1939

Création de la Winnipeg Pants and Manufacturing Ltd.

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L’entreprise a connu des débuts difficiles. La Deuxième Guerre mondiale ayant éclaté, il était de plus en plus ardu de s’approvisionner en tissus, et encore plus difficile de vendre des produits. Abraham a donc dû travailler d’arrache-pied pour soutenir sa famille. Le matin, les employés qui arrivaient au travail le trouvaient souvent endormi sur la table de coupe. Un jour, Abraham a pris la décision de rendre visite à un vieil ami, qui travaillait comme acheteur pour la chaîne bien connue des grands magasins Eaton’s, dans l’espoir de conclure une entente avec lui. Après une longue discussion, l’homme a demandé à Abraham de lui laisser ses pantalons « …et l’affaire sera conclue ». De retour à son atelier équipé de quatre machines à coudre et d’une table de coupe, Abraham a attendu que le téléphone sonne.

En vérifiant son courrier un samedi de la fin de 1939, Abraham a trouvé une enveloppe brune contenant un bon de commande postale de Eaton’s concernant une trentaine de paires de pantalons de denim noir. Les choses commençaient enfin à aller bon train, ce qui a permis à Abraham d’obtenir du crédit pour l’aider à faire grandir son entreprise. Eaton’s ayant même commencé à payer ses commandes à l’avance au début des années 1950, Abraham a été en mesure d’élargir sa gamme de produits de façon à inclure des blousons, des vestes et des tricots.

1960

Arrivée de David Rich au sein de l’entreprise et création de Richlu Sportswear

Original Richlu Sportswear Logo
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Au début des années 1960, la demande a grimpé au point où il est vite devenu évident que l’espace manquait. Abraham a alors créé une nouvelle entreprise axée sur la fabrication de parkas, Richlu Sportswear, qu’il a établie dans les locaux qu’il avait loués dans un autre immeuble et qui accueillaient une poignée d’employés et quelques tables de coupe. C’est également à cette époque que David Rich, le fils d’Abraham, est entré au service de l’entreprise afin d’en apprendre tous les rouages et d’aider à gérer la nouvelle entité de Richlu.

1966

Achat de l’immeuble de la rue Adelaide

Richlu building drawing
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Les commandes étant toujours à la hausse, Abraham a fait l’achat de l’immeuble de la rue Adelaide, dans le quartier historique de la Bourse, à Winnipeg. Après la fusion des deux entités ayant donné naissance à Richlu Manufacturing, ce bâtiment allait devenir le siège social de l’entreprise et son principal atelier de fabrication au Canada.

1970

Création de la marque Work King

Work King Canada logo
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Dans les années 1970, la gamme des produits a pris de l’ampleur avec l’arrivée de nouveaux styles et tissus : blousons aviateurs, parkas en duvet et vestes en cuir brut ont alors fait leur apparition. C’est également à cette époque que David a eu l’idée de créer une gamme de vêtements de travail nommée Work King. Ces vêtements sont vite devenus indispensables pour bon nombre de Canadiens, qui considéraient les chemises et blousons comme des articles essentiels. Les affaires allaient si bien que David a eu besoin d’aide supplémentaire. Il a donc recruté son fils de deux ans, Gavin. Chargé de compter les boutons, Gavin a ainsi commencé à se familiariser avec l’entreprise, dont il a touché à tous les aspects au fil des années : il a accompagné David lors de ses voyages de vente, a travaillé avec les rouleaux de tissu et a même balayé les planchers. Sa passion pour l’entreprise n’a cessé de grandir pendant tout ce temps.

1989

Lancement sur les marchés de la marque Tough Duck

Tough Duck logo
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C’est pendant la décennie 1980 que Richlu est devenue un joueur de premier plan dans le secteur des vêtements en duvet. Toute l’industrie a alors pris conscience de la qualité des articles fabriqués par l’entreprise de Winnipeg et, d’un océan à l’autre, petites et grandes chaînes de magasins se sont mises à faire appel à elle pour concevoir et fabriquer leurs vêtements. Et c’est encore le cas aujourd’hui.

Les changements survenus dans le secteur de la fabrication, la recherche et l’exploration, ainsi que l’étalement urbain ont marqué la fin des années 1980 dans l’ensemble du Canada. Cette vague de bouleversements a été l’occasion rêvée de lancer sur le marché une nouvelle marque de vêtements de première qualité. Créée en 1989, la marque Tough Duck est axée sur la confection de vêtements polyvalents, convenant aussi bien au travail qu’aux loisirs. Des vêtements conçus pour résister aux boulots, aux climats et aux aventures les plus rudes. C’est d’ailleurs à cette époque que certains produits emblématiques ont vu le jour, comme la veste doublée matelassée (1937) et la salopette isolée (7537).

1991

David Rich devient président.

David Rich sitting at his desk in black and white
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Tandis que la marque Tough Duck gagnait en popularité, Abraham a décidé que le temps était venu de ranger ses ciseaux, à l’âge de 80 ans. Son fils, David, a repris le flambeau en 1991, sa priorité étant de moderniser l’équipement de façon à pouvoir suivre le rythme de la demande croissante. C’est aussi à ce moment que nous avons commencé à doter les salopettes et d’autres vêtements Tough Duck de genoux imperméables, en réaction aux commentaires des consommateurs.

1995

Gavin Rich entre au service de l’entreprise.

David and Gavin black and white
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Le volume d’affaires a augmenté à un rythme effréné pendant toute l’année 1995. Ayant invité son fils Gavin à diner, David lui a demandé de venir lui prêter main-forte au sein de l’entreprise. Après avoir passé de nombreuses années dans le milieu du divertissement, à se familiariser avec les stratégies de marques, les communications et la gestion des relations, Gavin s’est joint à l’équipe en tant que vice-président des ventes, espérant contribuer à faire passer l’entreprise au niveau supérieur. Il est devenu président de troisième génération en 2011.

2006

Naissance de la marque Work King Safety

Work King Safety Logo
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L’innovation est l’un des piliers sur lesquels Richlu a été fondée. En 2001, l’entreprise est devenue l’une des premières à s’approvisionner en tissus et à faire confectionner ses vêtements en Asie. Le marché européen a pris de plus en plus d’importance au fil de la décennie : les vestes et pantalons de Richlu ont commencé à connaître du succès en Europe dès 2005, faisant la preuve de la qualité de conception des produits de l’entreprise. De nombreuses lois sur les vêtements de sécurité ayant été mises en application dans les chantiers d’Europe, Gavin a vu là une occasion à saisir. En 2006, il a créé une collection de vêtements de sécurité haute visibilité, avec laquelle il a fusionné la marque Work King de l’entreprise pour donner naissance à la gamme Work King Safety.

2011

Gavin Rich devient président de troisième génération.

Portrait of Gavin Rich in black and white
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Après la réussite de la transition à la nouvelle marque Work King Safety, Gavin Rich a accédé à la présidence de l’entreprise. Ses priorités demeurent l’accroissement de la présence de l’entreprise aux États-Unis, ainsi que l’innovation et la création de nouvelles gammes de produits novateurs.

2018

Lancement des bottes de travail Tough Duck

Tough Duck Adelaide work boots in black
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En 2018, Tough Duck a lancé sa première gamme de bottes de travail, contribuant ainsi à protéger les gens de la tête aux pieds.

Dark Brown Tough Duck work boots close up front view